Press release 5 -SheepNet produit les premières fiches techniques

SheepNet produit les premières fiches techniques

Prof. Cathy Dwyer, Dr Antonello Carta, Prof Fabien Corbiere

SRUC Scotland, Agris, Sardinia, INRA France

 

Résumé

SheepNet est un projet financé par l'UE sur la productivité ovine et implique les 6 principaux pays producteurs de moutons de l'UE (Royaume-Uni, Espagne, France, Irlande, Roumanie et Italie) et la Turquie. Les trois principaux sujets sur lesquels SheepNet travaille sont une reproduction efficace, une gestation efficace et la survie des agneaux. SheepNet a produit 3 fiches techniques sur l'amélioration de l'efficacité de la reproduction et de la gestation et l'amélioration de la survie des agneaux. Ces fiches techniques sont traduites dans les 6 langues de SheepNet.

La fertilité chez les moutons est en moyenne de 90 %, mais il y a une variabilité considérable en termes de fertilité et de nombre d'agneaux produits par brebis mise au bélier, en fonction du troupeau et de la race. Toutefois, une fécondité faible peut être évitée et peut être améliorée en s'attaquant aux principaux facteurs de risque. Une alimentation adéquate de la brebis et du bélier, assurer une bonne gestion de l'environnement et de la santé, et un nombre approprié de brebis par bélier sont considérés comme les principaux moyens de favoriser une reproduction efficace.

Il se produira inévitablement des pertes embryonnaires et des avortements, mais cela peut être minimisé en s'attaquant dans l'exploitation aux principales causes et aux facteurs de risque. Une alimentation appropriée avant et pendant la gestation est importante pour améliorer la survie des embryons fécondés, et la santé des brebis est également essentielle. Les foyers d'avortement de plus de 5 % des brebis devraient toujours faire l'objet d'une investigation et peuvent être réduits en maintenant une bonne biosécurité et en vaccinant les brebis contre les principaux agents infectieux d'avortement.

La mortalité moyenne des agneaux avant le sevrage est de 15 à 25 %, mais il y a une variabilité significative entre les troupeaux (3 à 50 % de mortalité). La mortalité la plus élevée survient le jour de la naissance, et près de la moitié de toutes les morts surviendront au cours de la première semaine de vie. La survie des agneaux peut être améliorée en portant une attention particulière à la gestion et à la sélection d'animaux reproducteurs appropriés. Une bonne alimentation des brebis est essentielle pour réduire la mortalité des agneaux. La mise en place d'un environnement approprié pour l'agnelage, le maintien d'une bonne hygiène et une attention particulière aux animaux à risque (portée nombreuse, brebis inexpérimentées) permettront également de minimiser les pertes.   

SheepNet tiendra son prochain atelier transnational en Sardaigne en novembre 2018. Les personnes intéressées peuvent s'inscrire en ligne sur le site SheepNet. (http://www.sheepnet.network).

SheepNet est un projet financé par l'UE sur la productivité ovine et implique les 6 principaux pays producteurs de moutons de l'UE (Royaume-Uni, Espagne, France, Irlande, Roumanie et Italie) et la Turquie. La productivité des brebis (nombre d'agneaux élevés par brebis mise à la reproduction), qui est stable depuis quelques décennies, est une combinaison d'une reproduction efficace (amélioration de la fertilité des brebis et du taux d'ovulation), d'une gestation efficace (maintien et développement approprié des embryons fécondés et prévention des avortements) et de survie des agneaux. Ces trois domaines sont les cibles du projet SheepNet.

SheepNet a développé trois fiches techniques qui fournissent le cadre de référence et l'état actuel des connaissances pour chacun de ces domaines. Ceux-ci ont été traduits dans les 6 langues de SheepNet et peuvent être téléchargés gratuitement sur le site Web de SheepNet (http://www.sheepnet.network).  

 

Améliorer l'efficacité de la reproduction

L'efficacité de la reproduction des ovins est mesurée par la fertilité (taux de mises-bas par brebis mise aux béliers ou inséminées artificiellement [IA]) et par la prolificité (nombre d'agneaux nés par brebis). La pertinence économique des deux paramètres dépend du système de production, c'est-à-dire que la fertilité est cruciale dans les systèmes laitiers où la production laitière est la source de revenu la plus importante, alors que la prolificité est plus importante dans les systèmes de production de viande. Le taux de fertilité acceptable au niveau mondial est d'environ 90%, alors que la prolificité dépend beaucoup de la race ovine, variant de 1 à 4 agneaux par mise-bas.

Il est bien connu qu'au sein d'une race ovine, l'efficacité de reproduction peut varier considérablement, avec possiblement des taux de fertilité inférieurs à 70% et une très faible prolificité d'1 agneau par mise-bas. L'amélioration de ces paramètres est possible, avec les meilleurs troupeaux atteignant un taux de fertilité de 95-100% et une taille de portée allant jusqu'à 3-4 agneaux dans les races prolifiques. Pour optimiser l'efficacité reproductive d'un troupeau, il est fondamental de considérer la gestion du troupeau pendant le cycle de reproduction, en fonction du potentiel génétique de la race.

La baisse de la fertilité peut résulter de facteurs de gestion de troupeau affectant les performances reproductives des béliers et/ou des brebis. Les brebis peuvent ne pas être gestantes parce qu'elles ne se sont pas accouplées ou bien parce qu'elles sont incapables de concevoir après l'accouplement ou l'IA. De plus, les brebis peuvent ne pas poursuivre la gestation ou perdre une partie ou la totalité de leur fœtus pendant la gestation (voir plus loin).

Les brebis peuvent ne pas s'être accouplées parce qu'elles ne sont pas en bonne condition pour se reproduire (par exemple en raison d'une mauvaise santé, d'une mauvaise alimentation ou de l'âge), parce qu'elles ne sont pas cyclées ou parce que le bélier n'est pas capable de saillir la brebis (par exemple, en raison de problèmes de santé, de libido ou d'un excès de brebis par bélier). Les brebis peuvent ne pas concevoir en raison de la mauvaise qualité des ovocytes ou du sperme, du stress (p. ex. chaleur ou manipulation) ou d'une pathologie. Les raisons d'une faible prolificité sont les suivantes :  1) un apport énergétique insuffisant dans l'alimentation avant et pendant l'accouplement alors que l'état général des brebis était modéré à faible ; 2) la mort précoce des embryons ; 3) les animaux très jeunes ou très âgés ; 4) la dose insuffisante d'eCG si elle était utilisée dans un programme de synchronisation avant IA.

Chaque ferme ou troupeau peut présenter des facteurs de risque et une prévalence différents pour différentes causes de faible fécondité. L'identification des principales causes de l'échec de la fécondité et des facteurs de risque les plus importants est essentielle à l'élaboration de stratégies d'amélioration. L'enregistrement des données sur la fertilité et l'identification des cas et des raisons pour lesquelles les moutons n'agnellent pas aideront à améliorer l'efficacité de la reproduction.

 

Améliorer l'efficacité de la gestation

L'efficacité de la gestation chez les ovins est définie par la proportion de brebis dont on sait qu'elles ont conçu et qui donnent naissance à un ou des agneaux viables. Le taux moyen de fécondité se situe entre 90 et 95 %, mais tous les embryons et les fœtus ne survivront pas avant la mise-bas. Les avortements (une interruption de la gestation après 30 jours) peuvent survenir à n'importe quel stade.

La diminution des taux de survie embryonnaire et fœtale peut résulter de facteurs nutritionnels, de facteurs infectieux, fongiques ou toxiques, de facteurs maternels, de facteurs environnementaux et de causes génétiques. Ceux-ci peuvent affecter la qualité de l'œuf et la physiologie de la brebis, ce qui augmente le risque de mort embryonnaire. Une gamme d'agents bactériens, viraux et parasitaires, ainsi que des toxines d'origine végétale, peuvent causer la mort embryonnaire et l'avortement. Il faut toujours être prudent lors de la manipulation de brebis et de fœtus avortés, car certains micro-organismes infectieux peuvent être transmis à l'homme.

Chaque ferme ou troupeau peut présenter divers facteurs de risque et des avortements à différents stades de la gestation. L'identification des principales raisons de l'avortement et des facteurs de risque les plus importants est l'étape clé pour l'élaboration de stratégies de lutte. Le fait d'enregistrer si les brebis se sont accouplées (ex. marquage), les dates/résultats d'échographie et les données sur l'avortement, afin d'identifier quand et pourquoi les brebis n'agnellent pas, aideront à améliorer l'efficacité de la gestation.

 

Améliorer la survie des agneaux

La mortalité moyenne des agneaux de la naissance au sevrage ou à la vente se situe entre 15 et 25 % dans le monde, ce qui a un impact significatif sur les marges financières. Toutefois, on sait qu'il existe des variations importantes entre les troupeaux, allant de 3 % à près de 50 % de mortalité. La mortalité des agneaux est la plus élevée le jour de la naissance, et près de la moitié des morts survient au cours de la première semaine de vie. Le risque de mourir demeure plus élevé pour les agneaux tout au long de leur développement que pour les adultes.

Les causes de la mortalité des agneaux ont bien été décrites dans de nombreux pays. Les agneaux meurent à cause de : 1) un processus de naissance difficile (dystocie) causant l'hypoxie (manque d'oxygène) ou des dommages, 2) une incapacité à s'adapter à la vie postnatale, ce qui peut mener à la famine, à une mauvaise maternité et à l'hypothermie, 3) une maladie infectieuse, 4) une malformation congénitale, 5) la prédation et 6) un accident. L'importance relative de ces facteurs dépendra de l'âge de l'agneau : par exemple, les agneaux nouveau-nés sont plus susceptibles de mourir en raison de difficultés à la naissance (qui peuvent entraîner la mortinatalité ou contribuer à des pertes dues à d'autres causes en raison des dommages subis par l'agneau), de la faim et de l'hypothermie, tandis que les agneaux plus âgés peuvent être plus exposés aux maladies infectieuses. La prévalence des différentes causes sera également affectée par le système d'élevage. Les systèmes avec agnelage à l'intérieur peuvent protéger l'agneau contre l'hypothermie et la prédation, par exemple, mais les décès de causes infectieuses peuvent être plus fréquents. Dans les systèmes extérieurs, les agneaux peuvent être plus susceptibles de mourir de faim, d'hypothermie et de prédation, mais ils seront moins exposés à l'accumulation d'agents infectieux.

Les facteurs de risque de mortalité des agneaux sont la dénutrition des brebis, qui se traduit par des agneaux légers, des soins maternels médiocres et moins de colostrum et de lait ; des portées plus grandes et des agneaux plus petits issus de naissances multiples sont plus vulnérables à la faim et à l'exposition ; l'inexpérience maternelle et les facteurs génétiques, le stress ou les perturbations lors de l'agnelage et l'environnement de la mise bas.

 

De nombreuses causes de mortalité de l'agneau peuvent être évitées. L'un des principaux objectifs de l'agneau devrait être de téter suffisamment de colostrum de la brebis aussitôt que possible après sa naissance. Cela assurera un bon lien entre la brebis et l'agneau, préviendra l'hypoglycémie et l'hypothermie et protégera l'agneau contre certaines causes de maladies infectieuses, car la fermeture de la barrière intestinale se fera plus rapidement. Les mesures visant à améliorer la survie de l'agneau consistent à sélectionner des animaux présentant des caractéristiques adaptées à l'environnement et au système d'élevage, à fournir une alimentation suffisante aux brebis, en particulier en fin de gestation, et à assurer un environnement calme et propre pour l'agnelage. 

 

SheepNet est ouvert à tous les pays de l'UE, aux parties prenantes et aux producteurs ovins. Pour plus d'informations :

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