Effet de l’âge des brebis sur la productivité

Fiche résumé

Effet de l’âge des brebis sur la productivité

 

L’expérience des brebis au cours de la période périnatale augmente à chaque nouvelle portée. Ainsi, à mesure que les brebis vieillissent, leur comportement maternel doit s'améliorer, ce qui a un impact positif sur la capacité de survie et les performances des agneaux. Les effets de l’âge des brebis sur leur productivité et sur les performances des agneaux sont présentés dans le tableau 1. Jusqu’à l’âge de 4 ans on observe une amélioration de la prolificité, du nombre d’agneaux élevés par brebis et des performances de ces agneaux (liées poids au sevrage), ainsi qu’une baisse de leur mortalité. Cette diminution de la mortalité des agneaux est probablement liée à la plus grande expérience maternelle des brebis et au poids de naissance plus élevé des agneaux nés de brebis plus âgées. Les brebis agnelant à l'âge de 5 ans ont la même productivité en agneaux que les brebis de 4 ans. La prolificité des brebis et les performances de leurs agneaux ne devraient pas diminuer lorsque les brebis agnellent à un âge plus avancé. Conserver des brebis plus âgées dans le troupeau (à condition qu'il n'y ait aucune raison de les réformer, comme par exemple des problèmes de mamelle, de dentition, un mauvais état corporel, etc.) réduit donc le taux de renouvellement et, par conséquent, le coût de ce renouvellement, sans aucun effet négatif sur la productivité pondérale par brebis.

 

Tableau 1.  Effet de l’âge des brebis sur les performances des agneaux

 

 

 

Age des brebis (ans)

 

 

 

2

3

4

5

 

Taille de la portée

 

1,96

2,11

2,31

2,29

 

Nombre d’agneaux élevés par brebis luttée

1,41

1,76

1,90

1,88

 

Performances des agneaux

 

 

 

 

 

 

 

- poids à la naissance (kg)

3,8

4,1

4,4

4,8

 

 

- poids au sevrage (kg)

27,7

30,9

32,3

32,1

 

Mortalité des agneaux (%)

      15,7

6,1

3,5

2,8

                 

Source : Teagasc (essais conduits à Athenry, Irlande)

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