La Industria Ovina en la UE

La produccion de ovino en Europa

 

La producción de ovino: una actividad clave para muchas áreas menos favorecidas

 

 

La producción de carne y leche de ovino constituyen dos actividades agroganaderas muy importantes en Europa y desempeñan un papel social, económico y ambiental clave en muchas "áreas menos favorecidas". Actualmente hay en torno a 85 millones de ovejas en unas 830.000 granjas en Europa y 33 millones de ovejas en 127.000 granjas en Turquía (Tabla 1). De hecho, hay más ovejas en Europa que en Australia y Nueva Zelanda juntas. El número de productores de ovejas en la UE ha disminuido en un 50% desde 2000 y durante los últimos 10 años, la productividad de las ovejas ha disminuido hasta en un 40%, dependiendo del país y el sistema de producción. Esta disminución en la producción del ovino puede deberse a una serie de factores que incluyen la rentabilidad, el desempeño de la ganadería a tiempo parcial, la menor disponibilidad de mano de obra, la falta de incorporación de tecnología e innovación, etc.

 

 

 

 

Tabla 1: Cabaña ganadera total de ovino y hembras reproductivas (millones) para cada uno de los paises participantes en el proyecto SheepNet (Eurostat, 2018)

País

Total ovino

Ovejas reproductoras

Turquía

33,68

23,43

UK

23,31

14,70

España

15,96

11,51

Rumanía

9,98

8,45

Italia

7,22    

6,27    

Francia

6,88

5,21

Irlanda

3,87

2,65

 

La UE no es autosuficiente en carne de ovino 

 

La UE es el segundo mayor importador de carne de ovino en el mundo, ya que solo es autosuficiente en carne de ovino en un 85%. El consumo medio de carne de ovino per cápita en la UE es de 2,1 kg. Existe la oportunidad de aumentar la producción sin tener que exportar el exceso de carne de ovino. Un aumento en la productividad de ovejas de 0.1 corderos criados por oveja puesta en cubrición sería equivalente a producir 64.000 toneladas de carne de oveja, aumentando la autosuficiencia al 92%.

 

 

El Reino Unido, España, Francia, Rumania, Irlanda e Italia son los mayores productores de carne de ovino en Europa. El Reino Unido tiene el mayor número de ovejas en Europa, mientras que Irlanda es el mayor exportador neto de carne de ovino en la UE. Además de la producción de ovino de carne, hay un número significativo de ovejas lecheras en Europa que producen leche y queso. La proporción entre los censos de ovino lechero y ovino de carne varía según el país, como se puede ver en la Figura 1, siendo Rumania el que tiene la mayor proporción de ovinos lecheros en la UE, seguido de Italia.

 

 

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Figura 1. Porcentaje de ovejas lecheras y de carne en cada uno de los paises participantes en el proyecto SheepNet (Eurostat, 2018)

 

Amplio margen para mejorar la productividad de las ovejas en la UE

 

La actividad del ovino en Europa presenta una gran diversidad de sistemas de producción debido a las diferencias en el genotipo de las ovejas, las condiciones ambientales, la intensidad reproductiva, etc.  La prolificidad media en los sistemas europeos oscila entre 1,2 y 1,7 corderos nacidos por oveja parida, y tiende a ser mayor en los sistemas de valle o de tierras bajas (1.47) en comparación con los sistemas en áreas de montaña (1.31). El número promedio de corderos criados por oveja puesta en cubrición varía de 1 a 1.5 en la mayoría de los sistemas en toda Europa. Sin embargo, se pueden lograr tasas de producción mayores, como por ejemplo la raza Assaf en España, que con estabulación permanentemente y una estrategia reproductiva acelerada produce hasta 2,5 corderos destetados por oveja puesta en cubrición. En algunas regiones, la productividad de las ovejas no ha mejorado en los últimos 30 años.

 

Por tanto, en la mayoría de los sistemas existen importantes oportunidades para aumentar la productividad del ovino a través de la mejora del éxito reproductivo y la supervivencia del cordero, incrementando así la rentabilidad de las explotaciones y la autosuficiencia de carne de ovino en Europa.