SheepNet visita Australia para intercambiar conocimiento y experiencias

Los Facilitadores Nacionales de SheepNet en su visita a las oficinas centrales de Meat and Livestock Australia (MLA) en Sidney (Ina Beltrán de Heredia, de NEIKER, es la quinta empezando por la izquierda).

 

SheepNet visita Australia para intercambiar conocimiento y experiencias

 

Dr Tim Keady

Animal & Grassland Research & Innovation Centre,

Mellows Campus, Teagasc, Athenry, Co. Galway.

 

Resumen

SheepNet es un proyecto financiado por la EU para mejorar la productividad ovina y en el que participan los 6 principales países de la EU productores de ovino (España, Irlanda, Francia, Reino Unido, Rumanía, e Italia) y Turquía. La productividad ovina (número de corderos destetados por oveja puesta en cubrición), ha permanecido prácticamente invariable durante las pasadas últimas décadas. Recientemente, los Facilitadores Nacionales del proyecto SheepNet han visitado Australia con el objetivo de intercambiar conocimiento y experiencias precisamente orientadas hacia la mejora de la productividad ovina.

 

Australia es el mayor exportador mundial de carne de ovino, siendo sus principales mercados USA, China, Emiratos Árabes y Qatar. Los censos ovinos se han reducido desde los 170 millones de cabezas en 1990 hasta 68 millones en la actualidad, de las cuales 37 millones son hembras reproductoras. El número de corderos obtenidos por oveja puesta en cubrición es 0,95 y ha aumentado un 10% durante los últimos 10 años.  

 

Hay un gran optimismo entre los productores, puesto que están obteniendo aproximadamente 4 €/kg canal, más ingresos extra por la piel del cordero. El precio de la lana también ha aumentado en un 35% durante 2017, siendo el precio de la lana de Merino de 10.90 €/kg.

 

La delegación del proyecto SheepNet visitó varias granjas, con rebaños muy grandes (el tamaño medio era de 1390 cabezas), partos en condiciones extensivas, es decir, al aire libre, y con limitada disponibilidad de mano de obra, en la mayoría de los casos tan sólo el ganadero/a y otra persona. Existe un gran interés en el sector en el intercambio de conocimiento y de hecho los ganaderos dedican recursos para asistir a programas de formación e intercambio de conocimiento.

 

SheepNet celebrará su próximo workshop transnacional en Vitoria-Gasteiz (España) en Junio. Cualquier agente interesado en participar se puede registrar online en la web del proyecto SheepNet.

 

La productividad ovina (número de corderos criados por oveja puesta en cubrición), que ha permanecido prácticamente invariable en Europa durante las últimas décadas, es una combinación del éxito reproductivo, la supervivencia del embrión y del cordero, y del tamaño de la camada. SheepNet es un proyecto financiado por la UE para mejorar la productividad ovina y en el que participan los 6 principales países de la UE productores de ovino (España, Irlanda, Francia, Reino Unido, Rumanía, e Italia) y Turquía.

 

Recientemente, los Facilitadores Nacionales del proyecto SheepNet han visitado Australia  con el objetivo de intercambiar conocimiento y experiencias precisamente orientadas hacia la mejora de la productividad ovina.

 

El sector ovino en Australia

Australia es el mayor exportador mundial de carne de ovino, exportando el 57% del total de su producción de cordero (< 1 año de edad) y el 92% de mutton (ovinos de 1 a 3 años). El valor de la industria ovina de Australia se estima en 3.300 millones de €/año, y va aumentando año tras año. Los principales mercados para el cordero australiano son USA, China, Emiratos Árabes y Qatar, recibiendo cada uno el  22, 16, 9 y 7% respectivamente de exportaciones de canales de cordero. Además, Australia es el tercer mayor exportador mundial de ovinos vivos, principalmente a Kuwait, Qatar, Emiratos Árabes y Omán.

 

No obstante, el censo de ovino se ha reducido desde los 170 millones de cabezas en 1990 a 68 millones en la actualidad, de las cuales 37 millones son hembras reproductoras, con un 75% de la raza Merino. El número medio de corderos criados por oveja puesta en cubrición es 0,95, habiendo aumentado en torno al 10% durante los últimos 10 años.

 

Por otro lado, y si bien desde 1990 el volumen de lana producida se ha reducido en un 60%, la producción de lana sigue siendo un bien importante para la industria ovina australiana. De hecho, durante el último año el precio que los productores recibieron por la lana aumentó en un 35%. En la actualidad, el valor de la industria de la lana es de aproximadamente 2.000 millones €.

 

Por lo tanto, la industria ovina australiana ha cambiado su enfoque durante las últimas décadas, pasando de estar predominantemente orientado a la producción de lana a una combinación de carne y lana. La garantía de calidad al nivel de granja se considera esencial para obtener y mantener el acceso al mercado. Y una vez que se accede a un mercado, es responsabilidad de los agentes de venta aumentar la cuota de mercado de los productos ovinos de la industria australiana.

 

Precios pagados a los ganaderos

A tenor de los precios que están recibiendo por sus productos, se puede considerar que los ganaderos australianos de ovino están pasando por un buen momento en la actualidad. Durante la visita, los productores estaban cobrando 4 € / kg canal de cordero más un ingreso extra por la piel (de 8,30 € y 3,20 € para corderos de Merino y cruzados respectivamente). El peso óptimo de la canal del cordero es de entre 25 y 27 kg, pero el precio recibido es el mismo si el peso de las canales se encuentra entre 18 y 32 kg.

 

Además, el precio de la lana ha aumentado en un 35% en el último año. Actualmente, por la lana de Merino, debido a su fibra fina, se les está pagando un precio de 10,9 €/kg y una oveja Merino puede producir hasta 7 kg de lana.

 

Visitas a granjas

El equipo de SheepNet visitó varias granjas durante su visita, de las cuales se puede extraer lo siguiente:

 

  1. Situación actual de gran optimismo en el sector ovino debido al alto precio que actualmente reciben los ganaderos por la lana y la carne. Los ganaderos también reciben un ingreso por el cuero de todos los animales sacrificados.
  2. Gran tamaño de los rebaños (el tamaño medio en Australia es de 1390 ovejas), teniendo lugar los partos al aire libre, con algunos grandes cebaderos tipo “feedlots” - el equipo de SheepNet visitó un feedlot que finaliza 70.000 corderos al año.
  3. Mano de obra limitada en muchos casos básicamente al ganadero y otra persona. El esquileo, mantenimiento de cierres y cercados, y otras tareas agrícolas suele ser subcontratada.
  4. Interés por actividades de formación e intercambio de conocimiento. Muchos productores de ovino están dispuestos a pagar para asistir a programas de intercambio de conocimiento destinados a aumentar el rendimiento de las ovejas a lo largo de toda su vida productiva, centrándose en cuestiones como la valoración de la condición corporal de las ovejas, la nutrición y el manejo de los pastos. El coste es de 1350 € por participante, pero al finalizar el curso, cada participante recibe 770 € de los organismos de recaudación de Australian Wool Innovation y Meat and Livestock Australia.

 

SheepNet establecerá un intercambio duradero de los conocimientos científicos y prácticos existentes, las tecnologías innovadoras y las mejores prácticas orientadas a mejorar la productividad de las ovejas entre los ganaderos, asesores, consultores, investigadores y otros agentes interesados.

 

SheepNet celebrará su próximo workshop transnacional en Vitoria-Gasteiz (España) en Junio. Cualquier agente interesado en participar se puede registrar on line en la web del proyecto SheepNet.

 

SheepNet está abierto a todos los países de la UE, agentes interesados, ganaderos de ovino, etc.